Inicio Internacional Un biologo y un historiador buscan arte para rastrear la evolución de...

Un biologo y un historiador buscan arte para rastrear la evolución de las frutas y verduras

Sin embargo, este enfoque deja brechas significativas en los plazos de dónde y cuándo evolucionaron muchos cultivos modernos de frutas, verduras y cereales, y pinta una imagen incompleta de cómo se veían. Un artículo de Science & Society publicado el 14 de julio en la revista Trends in Plant Science detalla un enfoque único para llenar estos vacíos con el arte, y hace un llamado a los visitantes del museo y a los aficionados al arte para que ayuden a encontrar pinturas que puedan tener representaciones útiles.

«Es un pasatiempo un poco fuera de control para mí», dice la coautora Ive De Smet, bióloga de plantas en el Centro VIB-UGent de Biología de Sistemas Vegetales en Bélgica. «Podemos tener algo del código genético para ciertas plantas antiguas, pero a menudo no muestras bien conservadas, por lo que mirar el arte puede ayudar a poner a estas especies en un mapa del tiempo y rastrear su evolución».

El proyecto surgió de la amistad de por vida entre De Smet y su colega David Vergauwen, profesor de historia del arte en Amarant en Bélgica. «Soy biólogo por formación, y él es historiador del arte por formación, así que venimos de dos mundos totalmente diferentes», dice De Smet. «Durante un viaje hace un par de años, estábamos parados frente a una pintura y había una fruta que no reconocimos de inmediato. Me preguntó qué pensaba que era y le dije que realmente no sabía , y que tal vez fue un mal pintor. Pero él me dijo que en realidad era uno de los mejores pintores del siglo 17. Por lo tanto, si así es como se representaba la fruta, así debería verse «.

Al investigar el uso del arte como una forma de aprender más sobre cómo evolucionaron las plantas, De Smet descubrió que podría haber algo en eso. Por ejemplo, cuando los científicos estudiaron las representaciones egipcias antiguas de las sandías, observaron las conocidas franjas verdes claras y oscuras que vemos hoy. Esto, en combinación con el ADN extraído de una hoja de sandía que se encuentra preservada en una tumba egipcia, indica que la fruta fue domesticada hace más de 4000 años y no es una invención moderna.

Aunque las pinturas pueden dar a los investigadores pistas sobre cómo eran las frutas y verduras y dónde se encontraron en el pasado, el enfoque presenta desafíos. Es necesario un conocimiento de la historia del arte: la calidad y el estilo del artista impactan cuán realistas son las plantas representadas. Incluso algunos pintores de renombre no son fuentes confiables. «Por ejemplo, si estaba interesado en determinar cómo se veía una determinada fruta o verdura y utilizaba Picasso como referencia, podría tener una impresión equivocada de su apariencia», dice Vergauwen.

Los investigadores también están limitados por la accesibilidad del arte en sí. Las colecciones privadas o menos conocidas pueden ser ignoradas, lo que induce a error a los investigadores sobre los plazos y los orígenes geográficos. Además, cuando las plantas se representan en una pintura, a menudo no se mencionan en su título. Esto significa que los investigadores deben estudiar cada pintura individualmente. «Las fresas del bosque a menudo se representan a los pies de la Virgen María. Esto nunca se mencionará», dice De Smet. «Realmente tienes que ir a todas y cada una de estas pinturas y mirar los pies para ver si hay una pequeña representación de una fresa del bosque».

Por lo tanto, De Smet y Vergauwen esperan ampliar su alcance y aprovechar el potencial científico del arte en todo el mundo. «En última instancia, las conclusiones que sacamos dependen de la calidad de la base de datos que tenemos», dice De Smet. Para ayudar a hacer crecer esta base de datos de arte, están pidiendo a personas de todo el mundo que proporcionen imágenes de pinturas que encuentren que representen alimentos a base de plantas. «Para nosotros, es fácil ir a colecciones europeas como el Louvre en París, pero también hay museos en Asia, o en América Central y del Sur que podrían enseñarnos mucho», agrega.

Este enfoque ya ha demostrado que muchas variaciones comunes de frutas y verduras son muy anteriores al campo de la genética moderna. «Las cosas que vemos actualmente en nuestros supermercados y en nuestras tiendas de frutas y verduras no son necesariamente cosas que se logran al modificar la biología molecular», dice De Smet. «Muy a menudo, esta es una variación natural que ya existía siglos, o incluso miles de años atrás, que ahora se ha puesto de moda nuevamente».

MA