Inicio Internacional Sostenibilidad: Terrenos poco fértiles del desierto pueden transformarse en tierras agrícolas

Sostenibilidad: Terrenos poco fértiles del desierto pueden transformarse en tierras agrícolas

En los 2001 investigadores chilenos plantaron diversas especies de cebollas en mitad de la Pampa del Tamarugal, una de las zonas más desérticas de Chile. Comenzaron con la siembra de almácigos para la instalación de una parcela demostrativa. Se probó con dos variedades de cebolla para comprobar cual soportaba mejor las condiciones de aridez y salinidad del desierto.

Esta experiencia ha abierto nuevos caminos a los agricultores de la zona. La incorporación de cultivos estratégicos es una práctica habitual para conocer qué especies vegetales pueden prosperar, teniendo en cuenta las condiciones de dificultad que ofrecen los terrenos áridos.

La escasez de agua y cambio climático


Según el árticulo ‘Agricultura también en el desierto‘ de Espores: la veu del botànic, más de la mitad de las tierras cultivables del planeta son áridas o viven bajo la amenaza de la sequía. El cambio climático provoca la reducción de las precipitaciones y el aumento de las temperaturas globales, el desierto se extiende y debemos adaptarnos a las nuevas condiciones de nuestro planeta.

Los indios nativos americanos sufrieron durísimas condiciones de aridez hace siglos en el Desierto de Sonora y desde entonces emplean un sistema natural de riego que aprovecha las inundaciones estacionales y las laderas para sus cultivos.

En el Valle de Salt River de Arizona, existe hace siglos un sistema de canalización para riego sin el uso de metales o de la rueda y ha servido de modelo para los ingenieros en la actualidad.

La agricultura en el desierto proporciona alimentos a millones de personas y algunos países tan áridos como Somalia, Etiopía, Níger, Egipto, Israel o Chile miran hacia el desierto cuando hablan de agricultura. La innovación en estas zonas desérticas del planeta está orientada a encontrar sistemas de cultivo que se basen en técnicas sencillas de especies autóctonas, una práctica que facilita la recuperación de espacios naturales.

Sostenibilidad

El aprovechamiento de las zonas desérticas para su uso agrícola es favorable para el medioambiente:


– Los suelos se vuelven más fértiles y se reduce su erosión
– Los efectos del calentamiento global son mitigados
– Desde un punto de vista social y económico, las prácticas agrícolas en el desierto suministran alimentos e ingresos, por lo que mejora las condiciones de vida de los más pobres

Esta perspectiva sostenible permite que la población local tenga futuro y evita el éxodo a las grandes ciudades, donde encuentran condiciones pésimas de vida.

Agricultura sostenible egipcia

Ibrahim Abouleish, Premio Nobel Alternativo en el 2003, fundó Sekem en 1977, una cooperativa egipcia al sur de El Cairo. Ibrahim lo planteó como “modelo del siglo XXI en el que están integrados el éxito empresarial y el desarrollo social y cultural de la sociedad a través de una economía de afecto”.

Sekem cuenta con 7 empresas que dan trabajo a casi 2.000 personas, y que han hecho de la agricultura biodinámica en el desierto su principal fuente de ingresos. Junto a los alimentos ecológicos, las empresas de Sekem producen productos para la salud y textiles, siempre bajo la premisa de los modelos de producción ecológicos.

Entre las siete empresas que componen Sekem se encuentra la fitofarmacéutica Atos, que produce medicamentos naturales contra el cáncer, problemas de la circulación, enfermedades dermatológicas y reuma; la productora de alimentos ecológicos Isis, que elabora cereales, arroz, verduras, pasta, miel, mermelada, dátiles, especias, hierbas aromáticas, tés y zumos de frutas; la empresa de cultivo biodinámico Libra, que cultiva mediante procedimientos biodinámicos algodón y cereales; Lotus que recoge y procesa plantas aromáticas; Hator, que comercializa fruta fresca; Mizan que reproduce semillas de verduras y Conytex Nature, que fabrica ropa y textiles ecológicos.

La investigación para todas las empresas se realiza en la Academia Sekem de Artes y Ciencias Aplicadas. Con los beneficios de todas estas empresas se financian guarderías, centros educativos Waldorf y clínicas para los trabajadores de la zona, además, en el 2009 se puso en marcha una Universidad pública.

Agricultura sostenible israelí


Con un 60% de sus tierras de cultivo en zonas de desierto, ha demostrado que la aplicación de diversas técnicas innovadoras supone resultados sorprendentes y sostenibles. En el caso de Israel el principal objetivo ha sido obtener una forma eficiente para controlar y canalizar el agua. Gracias al trabajo y a la investigación, los recursos hídricos se obtienen por un sistema de canalización desde el Mar de Galilea o del reciclaje de aguas grises de las zonas urbanas.

Los agricultores israelíes han introducido especies adaptadas a estas condiciones extremas, como la jojoba, el cactus opuntia o varias especies de flores. El cultivo en invernaderos especiales proporciona diversos tipos de verduras, hierbas y flores para su exportación. En las zonas de dunas se cultivan cítricos o mangos con agua reciclada y en las zonas de colinas con escasas precipitaciones y muy erosionadas, se han recuperado mediante una intensiva reforestación.

Agricultura sostenible en Libia

Libia se ha esforzado en los últimos años en establecer sistemas de riego eficaces. Situada al norte de África, el acceso al agua es uno de los mayores problemas de la población local, por lo tanto, ha desarrollado cultivos regados mediante sistemas mecanizados de pivotes centrales.

Estos sistemas usan de manera eficiente la energía eléctrica y minimizan la pérdida de agua por evaporación con emisores de riego por aspersión que distribuyen el agua desde la cabeza del pivot hasta el cañón final de cierre de cultivo, regando en círculos. Con este método de riego mecanizado se desperdicia menos agua y los cultivos comprendidos en ese círculo agrícola pueden recibir el máximo recurso hídrico disponible.

Aunque las máquinas de riego Pivot se utilizan ya de manera habitual en muchos países, incluyendo la India y otras zonas desérticas de Estados Unidos, la forma como se usa para cultivar en Libia es única. Cada parcela circular tiene más o menos un kilómetro de diámetro y en ellas se cultivan grano, frutas, verduras y forrajes para el ganado.

  • Fuente ‘Agricultura también en el desierto‘ de Espores: la veu del botànic
  • Imágenes (enlazadas a la fuente original) del artículo ‘The Demeter-Community is Grieving for Ibrahim Abouleish‘ en el portal Anthroposophie.ch

Fuente: portaldelcampo.cl