En relación con el proceso en el Congreso la resolución se realizó en sesión ordinaria y ahora la iniciativa se va a la Cámara de Diputados para ser remitido al Ejecutivo.

Principales cambios y establecimientos regulatorios

Los énfasis en la legislación están en relación al establecer el recurso agua como derecho humano, otorga más facultades a la DGA, el tiempo de duración de los derechos de agua y su fin o uso principal, el consumo humano, entre otras materias. Ver la tramitación y el proyecto de Ley,  Boletín N° 7543-12

  • Establece el agua como un derecho humano, prioriza a las personas y ecosistemas. Su dominio y uso pertenece a todos los habitantes del país.
  • Fortalece y entrega facultades la Dirección General de Aguas
  • Establece que los derechos por el recurso no se renuevan a perpetuidad sino a 30 años plazo.
  • Los derechos de agua que no se usen o no los inscriben en el registro caducan.
  • el acceso al agua potable y el saneamiento es un derecho humano esencial e irrenunciable que debe ser garantizado por el Estado.
  • No se podrán constituir derechos de aprovechamiento en glaciares.
  • Señala en la norma una mención especial para los territorios indígenas, donde el Estado velará por la integridad entre tierra y agua.
  • Protección de las aguas existentes para beneficio de las comunidades indígenas.
  • El agua cumplirá funciones principalmente de subsistencia: consumo humano, saneamiento y uso doméstico de subsistencia.
  • El Estado podrá constituir reservas de aguas disponibles, superficiales o subterráneas.
  • La DGA podrá entregar las reservas de agua a prestadores de servicios sanitarios para garantizar el consumo humano y el saneamiento.
  • Establece el derecho de aprovechamiento en virtud de una concesión de 30 años y no a perpetuidad como ahora.
  • El titular del derecho podrá solicitar, anticipadamente, la prórroga de su derecho dentro de los diez años previos a su vencimiento.
  • Los derechos de aprovechamiento se extinguirán, total o parcialmente, si su titular no hace uso efectivo del recurso.
  • En el caso de los derechos de aprovechamiento consuntivos será de cinco años, mientras que en los no consuntivos será de diez años.
  • Cualquier cambio de uso de un derecho deberá ser informado a la DGA.
  • La nueva legislación norma los pasos a ejecutar frente al riesgo de que el ejercicio de los derechos de aprovechamiento afecte al acuífero o fuente superficial de extracción del recurso.
  • La DGA contará con mayores facultades para actuar, incluyendo la suspensión de los derechos.
  • Se establece un derecho de expropiación a cargo del Ministerio de Obras Públicas para obtener agua, cuando no existan otros medios.
  • Se establece la prohibición de construcción de sistemas de drenaje en zonas declaradas como humedales por el Ministerio de Medio Ambiente.

Algunas reacciones
El ministro de Obras Públicas, Alfredo Moreno, celebró que la reforma haya sido aprobada con unanimidad en el Senado, indicando que “el agua es uno de los mayores desafíos que tenemos como país y la única forma de enfrentarlo con éxito es trabajando unidos”, afirmando que “hoy dimos un gran paso en ese camino“. “Estamos dando un salto enorme en materia de nuestras capacidades para poder gestionar el agua y poder gestionar la enorme crisis de agua y crisis climática que tenemos actualmente”.

“Tenemos un código moderno, un código que le da atribuciones a las autoridades para poder tomar las decisiones (…) y que permiten mejorar la gestión del agua tanto a las autoridades como a las organizaciones de usuarios”, agregó.

En la misma vereda, Felipe Martin, CEO de MÁS Recursos Naturales dijo:”En un período en que el país está inestable, se llegó a un acuerdo entre la oposición y el gobierno. Lograron una solución homogénea, pero hay riesgos ya que esto tiene que quedar muy bien escrito y cualquier cambio que exista en el Congreso puede afectar a la agricultura y la seguridad jurídica. El acuerdo entrega estabilidad al país, por lo tanto, se esperan nuevas inversiones ya que hay seguridad de que estas inversiones se pueden realizar sin riesgo de perderlas a futuro y es una muy buena iniciativa y entrega reglas claras para que los agricultores sigan invirtiendo”.

La senadora y ex candidata presidencial Yasna Provoste, destacó que “Chile contará con un nuevo Código de Aguas que garantiza el acceso al agua como un derecho humano“, agregando que “el nuevo texto impedirá que se constituyan nuevos derechos en cauces de comunidades indígenas“. Asimismo, se manifestó sobre la controversia en torno a la licitación pública del litio y su contraste con la reforma votada: “Llama la atención la sintonía fina del gobierno, licitando el litio ahora“.

El senador Alfonso De Urresti expresó su satisfacción de haber sido uno de los autores de la iniciativa y luego de muchas discusiones lograron aprobar el proyecto de ley que, si bien, “no es todo lo que quisiéramos, pero avanza en caducidad, en extinción de derechos, en reconocer el agua como un bien nacional, que la prioridad es el consumo humano”.

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