Los países de las Américas acordaron una acción conjunta en la Cumbre sobre Sistemas Alimentarios de la ONU que comenzará el próximo mes para asegurar que los productores agrícolas estén debidamente representados en ese foro global y se reconozca su papel central para la alimentación, jerarquizando la actividad agropecuaria, que debe ser parte de las soluciones a los desafíos enfrentados en el mundo.

La “unidad en la acción” fue proclamada por el Ministro de Desarrollo Agropecuario de Panamá, Augusto Valderrama, en la sesión de uno de los órganos de gobierno del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) –el Comité Ejecutivo, presidido este año por Paraguay-, y ya comenzará a plasmarse en Roma, donde en julio se realizará la Pre-Cumbre del foro global que busca establecer compromisos que transformen los sistemas alimentarios.

Representantes de 31 países que participaron en la sesión del Comité Ejecutivo del IICA, conducida por el Ministro de Agricultura y Ganadería de Paraguay, Moisés Santiago Bertoni, refrendaron el documento “Principales mensajes en camino hacia la Cumbre de la ONU sobre Sistemas Alimentarios, desde la perspectiva de la agricultura de las Américas”, haciendo propio un trabajo coordinado por el organismo del Sistema Interamericano especializado en desarrollo agropecuario y rural.

El documento contiene 16 mensajes clave (VER ADJUNTO) sobre el papel irremplazable de la agricultura, que resaltan que los productores agropecuarios y los trabajadores de los sistemas alimentarios son un eslabón imprescindible y central, y que sin producción agropecuaria no hay materias primas para transformar en alimentos.

Los mensajes, además, destacan a la agricultura como una actividad fundamental para erradicar la pobreza, impulsar el desarrollo rural y proteger el medio ambiente.

“Vemos que estos mensajes son muy claros, de los mejores que hemos tenido en muchísimo tiempo. Tienen que ver con la nutrición, con el comercio internacional, el uso de términos de transparencia y visibilidad, alimentos biofortificados. Felicito por los mensajes y expreso el apoyo de Trinidad y Tobago para todos”, dijo Clarence Rambharat, ministro de Agricultura, Suelos y Pesca del país caribeño.

Desde Ottawa, James Breithauph, Director Adjunto de Relaciones Multilaterales, Negociaciones y Acuerdos Comerciales del Ministerio de Agricultura y Alimentación de Canadá, manifestó el agradecimiento del país norteamericano al IICA “por participar en el proceso de la Cumbre de Sistemas Alimentarios y darnos esta lista de mensajes tan bien pensada. Canadá está muy de acuerdo con el enfoque y los mensajes. Los productores agrícolas son un factor crítico de nuestros sistemas alimentarios y debemos escuchar las voces del campo en las deliberaciones de la Cumbre: todas las decisiones deben basarse en la ciencia, en evidencia, sobre todo cuando se trate de temas de cambio climático, comercio e innovación. La agricultura tiene que ser una parte esencial de la solución”.

La Pre-Cumbre sobre Sistemas Alimentarios se realizará entre el 26 y el 28 de julio en Roma con la participación del IICA, que integra la Red de Campeones de Cumbres -una de las estructuras organizativas del foro- a la que se sumó en calidad de representante de los sectores agrícola y rural de América del Norte y América Latina y el Caribe.

El Subsecretario de Coordinación Política del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de Argentina, Ariel Martínez, consideró que “el documento refleja los desafíos comunes como Hemisferio. El IICA y los países reflejan los intereses de los pequeños productores, de quienes trabajan día a día en la producción de alimentos y proveen al mundo de alimentos con inocuidad sanitaria y calidad”.

El funcionario argentino agregó que “si algo que se ha logrado con este documento es poner sobre la mesa, además de nuestro papel preponderante en materia de producción agropecuaria, el hecho de manifestarnos en conjunto, de manera propositiva, tener una voz fuerte mostrando que traemos soluciones a desafíos en común”.

El Director General del IICA, Manuel Otero, puntualizó que el documento con los mensajes clave de la agricultura de las Américas será llevado a la Pre-Cumbre en Roma y a la Cumbre -que se realizará en paralelo a la Asamblea General de la ONU, en Nueva York-, y semanas antes, el 1 y 2 de septiembre, a la Conferencia de Ministros de Agricultura de las Américas, la JIA (Junta Interamericana de Agricultura), el máximo órgano de gobierno del IICA y que reúne a los 34 Ministros y Secretario de Agricultura del Hemisferio.

Acuerdo y movilización

Tras las posiciones expresadas por Canadá y Argentina los países dieron un macizo respaldo a los 16 mensajes y aprobaron una resolución en la que reconocieron al IICA y a su Director General por el trabajo desarrollado para apoyar la participación de los Estados Miembros en el proceso hacia la Cumbre. También pidieron que continúen los esfuerzos hasta la Cumbre y que los mensajes sean llevados al foro que tendrá lugar en Roma.

“Llevar una voz unida de las Américas a la Cumbre de Sistemas Alimentarios es poder ser protagonistas de este ejercicio mundial, porque somos quienes producimos alimentos para el mundo”, dijo Flavio Bettarello, Secretario Adjunto de la Secretaría de Comercio y Relaciones Internacionales del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento de Brasil.

A su turno, el ministro de Agricultura de Guyana, Zulfikar Mustapha, dijo que “muchos países están experimentando esos mensajes que resaltó el Director General para transformar nuestros sistemas agroalimentarios, en Guyana hemos estado haciendo muchos esfuerzos no solo en el país, sino en el Caribe. Nuestro presidente, Mohamed Irfaan Ali, lidera un ´task-force´ de agricultura en el Caribe y presentó un documento a la Comunidad del Caribe (CARICOM) con propuestas de tareas ministeriales para impulsar los sistemas agroalimentarios en la región”.

Joe Hain, Director de Asuntos Multilaterales en la Secretaría de Agricultura (USDA) de Estados Unidos, expresó que su país “continúa apoyando la Cumbre de Sistemas Alimentarios y la meta de mejorar la sustentabilidad y resiliencia de los sistemas alimentarios de todo el mundo, además de suministrar alimentos que sean sanos, inocuos y asequibles en todo el mundo. Estamos muy ansiosos por seguir trabajando con el IICA e instamos a todos los miembros del IICA a utilizar los mensajes creados para prepararse para la Cumbre en julio y setiembre”.

El IICA desarrolló numerosos debates y actividades de preparación para la Cumbre, con distintos actores de las cadenas productivas, que sirvieron para fortalecer consensos acerca de cuáles son las acciones necesarias para mejorar la sostenibilidad de los sistemas agroalimentarios.

En esa línea, el Instituto propuso establecer como principios generales que los productores agropecuarios deben estar debidamente representados; que las decisiones y las políticas que se adopten deben estar basadas en ciencia; y que la agricultura es parte de la solución de los principales desafíos que enfrenta la humanidad.

A partir de ellos se redactaron mensajes clave que fueron modificándose de acuerdo a contribuciones recibidas durante un exhaustivo proceso de discusión, y fueron agrupados en cuatro categorías: transformación de los sistemas agroalimentarios; demanda de los consumidores y aspectos nutricionales; estrategias de producción y asuntos ambientales y el rol de las Américas.

“Creemos que los esfuerzos del IICA para estar a la vanguardia de los diálogos virtuales centrados en desafíos y oportunidades para la agricultura en las Américas nos llevaron a un consenso que permitirá que las Américas hablen como una sola voz, con enfoques innovadores hacia la agricultura, dentro de la Cumbre. Gracias al Director General del IICA por su liderazgo en estos temas”, agregó Hain.

“Participamos en la 41 Reunión del Comité Ejecutivo del IICA con la intervención de 31 países miembros y una agenda de trabajo orientada a consolidar el papel central de la agricultura y el protagonismo de las Américas en la promoción de un desarrollo más sustentable. Tenemos el objetivo de lograr consensos respecto del proceso de transformación y fortalecimiento para mejorar los Sistemas Alimentarios, de cara a la Cumbre Mundial”, dijo por su parte el Secretario de Agricultura y Desarrollo Rural de México, Víctor Villalobos.

El apoyo también fue expresado por el Ministro de Agricultura y Ganadería de Costa Rica, Renato Alvarado; el Ministro Agropecuario de Nicaragua, Edward Centeno; el Ministro de Agricultura de San Vicente y las Granadinas, Saboto Caesar, y el Ministro de Agricultura y Ganadería de Paraguay, Moisés Santiago Bertoni, así como altos funcionarios de los ministerios encargados de Agricultura de Guatemala, Surinam, Bolivia, Ecuador y Colombia, entre otros.

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