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Los investigadores desarrollan una nueva herramienta para visualizar vulnerabilidades en las cadenas de suministro

La pandemia de COVID-19 expuso dramáticamente la vulnerabilidad económica de las empresas estadounidenses, principalmente porque están muy interconectadas: cuando una región experimenta una escasez de mano de obra o interrupción del suministro, los efectos adversos repercuten en toda la economía mundial.

Investigadores de Penn State y el Instituto de Economía Rural de Corea han desarrollado un modelo para ayudar a visualizar la interconexión de empresas e industrias en el espacio geográfico, que potencialmente puede mostrar vulnerabilidades de la cadena de suministro a impactos futuros, como pandemias o impactos del cambio climático.

«En cualquier industria determinada, las empresas dependen de otras industrias para suministrar sus insumos o comprar sus productos para su posterior procesamiento, y el potencial de cuellos de botella o interrupciones a lo largo de estas cadenas de suministro es real; lo vimos en los estantes de las tiendas de comestibles de todo el país. el año pasado «, dijo Stephan Goetz, profesor de economía agrícola y regional y director del Centro Regional Noreste para el Desarrollo Rural (NERCRD). «Nuestro estudio comienza a demostrar cómo podemos visualizar geográficamente estas cadenas de suministro para cualquier sector dado utilizando datos disponibles públicamente, de modo que podamos prepararnos mejor para futuras crisis».

Para construir su modelo matemático, Goetz y sus colegas recopilaron datos a nivel de condado de varias fuentes disponibles públicamente, incluidos datos sobre empleo por industria, ventas agrícolas, población, transporte y transacciones entre industrias y dentro de ellas. Utilizaron la tabla de insumo-producto de la industria nacional de EE. UU. Para medir todas las transacciones entre las industrias nacionales.

En su estudio, publicado este mes en la revista Sustainability , aplicaron su modelo con fines ilustrativos a tres industrias que representan diferentes sectores de la economía: cultivo de granos, fabricación de vehículos de motor y procesamiento de datos, lo que resultó en visualizaciones geográficas de cada una de estas industrias. cadenas de suministro.

Por ejemplo, en su análisis del cultivo de granos, incluyeron no solo las fincas que producen maíz, trigo y soja, sino también los negocios que proveen a esas fincas con insumos, como fertilizantes y equipos, así como a los procesadores que compran granos para producir. productos que van desde alimentos para ganado, jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y químicos orgánicos, hasta panes y pasteles.

«Nuestras visualizaciones confirman que el cultivo de cereales se concentra en el granero de la nación, que incluye los estados de las Grandes Llanuras de Illinois, Iowa, Kansas y Dakotas», dijo Goetz. «Sin embargo, debido a que nuestro modelo considera a los vendedores de insumos de cereales compradores de granos, revela que Arkansas, California y Washington también juegan un papel importante en la cadena de suministro de granos en general «.

Estos estados no parecerían tan críticos para la industria de granos, si solo se considerara la producción de granos , como es el caso de los mapas de ubicación rudimentarios de la industria, según Goetz. Al ofrecer una vista a mayor altitud de las transacciones entre industrias, la investigación ofrece información potencialmente nueva sobre las vulnerabilidades de la cadena de suministro.

«En el caso de una pandemia, los organismos públicos y los servicios de emergencia podrían hacer una referencia cruzada de estas visualizaciones con datos sobre los puntos calientes de infección, por ejemplo, para comprender mejor dónde sería más necesaria la protección de los trabajadores para atenuar las interrupciones de la cadena de suministro. ,» él dijo. «De manera similar, saber dónde se encuentran los procesadores de alimentos en relación con un cinturón de tornados o una zona de incendios forestales podría ayudarlos a orientar los recursos destinados a mitigar las interrupciones».

Las visualizaciones del equipo también muestran que la mayor parte de la actividad de producción de granos, incluidas las actividades relacionadas con los insumos y el procesamiento, tiende a ubicarse principalmente en áreas rurales , mientras que la mayoría de las actividades de «consumo» de granos, incluidas la molienda, horneado y venta al por menor, se encuentran en áreas urbanas .

«Esta interdependencia entre las áreas rurales y urbanas no es tan pronunciada en las otras dos industrias que estudiamos, pero estos ejemplos plantean un importante punto de política», dijo Goetz. «Para ser un socio sólido y sólido de la América urbana, las comunidades rurales requieren inversiones públicas y privadas para desarrollar la capacidad física y humana, y las inversiones en el desarrollo de la comunidad rural también contribuyen al bienestar de las áreas urbanas«.

De cara al futuro, los investigadores planean aprovechar este trabajo mediante el desarrollo de una plataforma que permitirá a los tomadores de decisiones locales estudiar sus comunidades con mucho más detalle y que permitirá a los usuarios centrarse en un producto en particular.

Fuente: mundoagropecuario