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Los estándares de pesticidas del Reino Unido podrían reducirse en nuevos acuerdos comerciales, amenazando la salud pública y el medio ambiente

La advertencia viene junto con las nuevas encuestas de YouGov que revelan que casi tres cuartos (71%) del público británico quiere que el gobierno del Reino Unido se resista a los intentos de los Estados Unidos de anular las prohibiciones de pesticidas, incluso si esto significa el «mejor» comercio no se puede alcanzar acuerdo .

Creado por Pesticide Action Network UK (PAN UK), Sustain y la experta en comercio de la Universidad de Sussex, la Dra. Emily Lydgate, Toxic Trade destaca que un aumento en la exposición a productos químicos peligrosos podría ser inevitable para los consumidores del Reino Unido porque los pesticidas no se mencionan en las etiquetas de los alimentos.

Aunque lejos de ser perfecto, el Reino Unido actualmente tiene algunas de las regulaciones de pesticidas más estrictas del mundo, lo que significa que muchos productos agrícolas producidos en otros lugares no se pueden vender aquí.

Sin embargo, aumenta la preocupación de que a raíz de la salida del Reino Unido de la UE, los acuerdos comerciales actualmente en negociación con los Estados Unidos, y planeados inminentemente para Australia e India, reducirán los estándares de pesticidas del Reino Unido.

Esto no solo corre el riesgo de dañar la salud pública sino también el medio ambiente, ya que los negociadores comerciales presionan al gobierno del Reino Unido para que permita el uso de pesticidas peligrosos actualmente prohibidos en granjas y jardines del Reino Unido.

La encuesta de YouGov revela altos niveles de preocupación entre los consumidores, con el 71% de los encuestados preocupados de que un acuerdo comercial de Estados Unidos signifique mayores cantidades de pesticidas en sus alimentos; El 79% está preocupado por los impactos en la salud si el gobierno del Reino Unido cede ante la presión de los Estados Unidos para reducir los estándares de pesticidas; y al 77% le preocupan los impactos negativos sobre el medio ambiente.

Josie Cohen, Jefe de Políticas y Campañas de Pesticide Action Network, dijo: «Se ha prestado mucha atención a los peligros del ‘pollo clorado’, pero el público del Reino Unido está igualmente preocupado por debilitar las protecciones de pesticidas. Sabemos que los negociadores estadounidenses tienen nuestro pesticida estándares firmes a la vista, y con las conversaciones que se llevan a cabo a puerta cerrada, el público no tiene forma de saber si las protecciones ambientales y de salud están siendo cambiadas «.

Si los negociadores comerciales del Reino Unido doblegan las demandas de los socios comerciales, entonces el mayor riesgo para la salud humana podría ser significativo:

  • En comparación con las uvas del Reino Unido, las uvas americanas pueden contener 1,000 veces la cantidad de insecticida propargita que puede afectar la función sexual y la fertilidad, y se ha relacionado con el cáncer y los abortos espontáneos.
  • Las manzanas americanas pueden contener 400 veces el nivel del insecticida malatión que las manzanas del Reino Unido. El malatión también se ha relacionado con el cáncer y puede dañar el sistema respiratorio y causar confusión, dolores de cabeza y debilidad.

Se ha demostrado que el pesticida clorpirifos afecta negativamente el desarrollo cognitivo de los fetos y los niños pequeños y está prohibido su uso en el Reino Unido, pero es utilizado por los agricultores en los EE. UU. Y la India.

Los impactos ambientales de una caída en los estándares de pesticidas del Reino Unido también podrían ser significativos.

Las enormes disminuciones en las poblaciones de abejas han sido causadas por neonicotinoides altamente tóxicos que actualmente están prohibidos en el Reino Unido, pero que Australia, los EE. UU. Y la India lo permiten. Estos países también autorizan pesticidas que se sabe que contaminan las aguas subterráneas y dañan los ecosistemas acuáticos, como los herbicidas atrazina y el diurón.

El informe presenta una imagen alarmante de las tácticas que los negociadores en el extranjero tratarán de utilizar para suavizar los estándares. Los funcionarios de comercio de los Estados Unidos quieren que el Reino Unido se comprometa a consultar con el gobierno y el sector privado de los Estados Unidos antes de implementar nuevas regulaciones o prohibiciones de pesticidas.

El Dr. Lydgate, profesor titular de Derecho Ambiental de la Universidad de Sussex, dijo: «Un objetivo claro y central de los negociadores estadounidenses es que el Reino Unido reduzca sus estándares de pesticidas. La imagen actual en el Reino Unido de una intensa presión política junto con una falta del escrutinio parlamentario y público significa que el riesgo de que esto ocurra es muy alto «.

El informe también destaca el doble riesgo para los agricultores del Reino Unido de reducir los estándares de pesticidas.

Vicki Hird, Coordinadora de Campaña Agrícola en Sustain, dijo: «En un clima económico ya incierto, la reducción de los estándares de pesticidas podría ser catastrófica para la agricultura del Reino Unido y el medio ambiente. Si los agricultores del Reino Unido se ven obligados
a usar pesticidas para competir con un inundación de importaciones de alimentos baratos, entonces sus exportaciones ya no cumplirán con los estándares de la UE y perderán uno de sus mercados clave. El 60% de las exportaciones agrícolas del Reino Unido actualmente van a la UE, por lo que esto podría acabar con muchos negocios agrícolas «.

El informe insta al gobierno del Reino Unido a priorizar la salud humana y cumplir con su compromiso declarado de «dejar el medio ambiente natural en un estado mejor de lo que lo encontramos».

Recomendaciones clave para el gobierno del Reino Unido:

  • No permita que se debiliten los estándares de pesticidas del Reino Unido a través de los acuerdos comerciales posteriores al Brexit.
  • Proteger a los agricultores del Reino Unido de las desventajas de las importaciones de alimentos baratos producidos con pesticidas y mantenga los estándares actuales de pesticidas para que puedan continuar exportando a la Unión Europea.
  • Preservar el poder para que el Reino Unido ejerza su derecho a luchar continuamente por niveles más altos de protección del consumidor y del medio ambiente.
  • Asegúrese de que los acuerdos comerciales se desarrollen al aire libre con la oportunidad de un escrutinio democrático completo.

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