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LAS ABEJAS PUEDEN DETECTAR QUÉ FLORES OFRECEN LAS MEJORES RECOMPENSAS ANTES DE ATERRIZAR

A diferencia del néctar, las abejas no ingieren polen mientras se alimentan de flores, por lo que hasta ahora no estaba claro si eran capaces de establecer relaciones asociativas entre el aspecto de una flor y la calidad de su polen.

El estudio utilizó abejorros recolectores alojados en condiciones controladas para probar si aprenden sobre las flores durante la recolección de polen.

Sus resultados muestran que los abejorros pueden evaluar individualmente las muestras de polen y discriminar entre ellas durante la recolección, formando rápidamente preferencias por un tipo particular de polen.

Los hallazgos, publicados hoy en el Journal of Experimental Biology , indican que el comportamiento de búsqueda de polen implica el aprendizaje y la toma de decisiones individuales, lo que puede permitir que las abejas aprendan rápidamente qué flores brindan las recompensas de polen más nutritivas para criar a sus crías.

Las abejas pueden detectar qué flores ofrecen las mejores recompensas antes de aterrizar
Crédito: Elizabeth Nicholls

La doctora Natalie Hempel de Ibarra, profesora titular de neuroetología en la Universidad de Exeter, dijo: «Todavía se sabe muy poco sobre cómo las abejas deciden qué flores visitar para recolectar el polen. Aprender fácilmente las características florales basadas en las recompensas del polen, sin necesidad de néctar. recompensas, es una forma rápida y eficaz de reconocer aquellas especies de flores que las abejas han experimentado previamente como las mejores «.

La Dra. Elizabeth Nicholls, ex estudiante de doctorado en la Universidad de Exeter y ahora investigadora postdoctoral en la Universidad de Sussex, dijo: «Las abejas deben poder seleccionar flores que proporcionen el alimento más nutritivo para criar a sus crías. Ya que los abejorros no no comen polen cuando buscan alimento, no estaba claro si podrían evaluar las diferencias en la calidad o cómo podrían evaluarlas. Aquí hemos demostrado que pueden detectar diferencias en el polen, incluso antes de aterrizar, lo que significa que pueden saber , solo por el color de los pétalos, qué flores vale la pena visitar.

«Ya sabemos mucho sobre cómo y qué aprenden las abejas cuando recolectan néctar de las flores, pero dado que las abejas no comen polen cuando buscan alimento, estábamos interesados ​​en ver si aún podían aprender qué flores visitar cuando recolectan este recurso».

Las abejas pueden detectar qué flores ofrecen las mejores recompensas antes de aterrizar
Los experimentos consistieron en manipular la calidad del polen ofrecido a las abejas diluyendo las muestras. Los investigadores examinaron lo que preferían recolectar, si podían diferenciar la calidad antes de aterrizar, solo dejando que las abejas olieran y vieran el polen en lugar de sondearlo; y presentar a las abejas cuatro discos de diferentes colores que contienen polen más fuerte y menos diluido para registrar preferencias y cambios de preferencias a lo largo del tiempo. Crédito: Elizabeth Nicholls

Los experimentos consistieron en manipular la calidad del polen ofrecido a las abejas diluyendo las muestras. Los investigadores examinaron lo que preferían recolectar, si podían diferenciar la calidad antes de aterrizar, solo dejando que las abejas olieran y vieran el polen en lugar de sondearlo; y presentar a las abejas cuatro discos de diferentes colores que contienen polen más fuerte y menos diluido para registrar preferencias y cambios de preferencias a lo largo del tiempo.

AM