El Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), QU Dongyu, advirtió hoy que los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), también conocidos como la Agenda 2030, no lograrse sin la restauración a gran escala de los ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos degradados.

Qu habló en una “reunión pública” conjunta que reunió al personal de la FAO y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). El evento, anunciado como evidencia de que la “familia de las Naciones Unidas trabaja como una sola”, abrió el telón de la Década de la Restauración de Ecosistemas de las Naciones Unidas, un movimiento global liderado conjuntamente por la FAO y el PNUMA, cuyo lanzamiento formal está programado para el 4 de junio.

En sus comentarios de apertura, Qu enfatizó que la Agenda 2030, con su componente crucial de “acabar con el hambre”, detallado en el Objetivo Global 2, estaba en riesgo a menos que el mundo revirtiera de manera decisiva los estragos causados ​​en sus ecosistemas. “Los ecosistemas están bajo una intensa presión”, enfatizó, poniendo en peligro la seguridad alimentaria y la vida de millones.

La Directora Ejecutiva del PNUMA, Inger Andersen, describió la magnitud del desafío. Más de tres mil millones de personas, dijo, están sufriendo la degradación de los ecosistemas de alguna forma o forma; un tercio de las poblaciones de peces se explota de forma insostenible; un tercio de las poblaciones de peces se explota de forma insostenible; y “un área del tamaño de la República de Corea” se pierde anualmente debido a la deforestación.

Una cultura de restauración global

Andersen también anticipó un informe que se publicará con el lanzamiento del Decenio: publicado conjuntamente por el PNUMA y la FAO, #GenerationRestoration: Ecosystem Restoration for People, Nature and Climate  unirá los hilos del conocimiento existente, no solo el conocimiento biofísico (como uno de los participantes expertos explicaron en respuesta a una pregunta del piso), sino también los hechos y cifras relacionados con la dimensión social de la restauración de ecosistemas.

Qu elogió la asociación de larga data de la FAO con el PNUMA y elogió su trabajo común en “áreas críticas como los sistemas agroalimentarios sostenibles; servicios de ecosistema; biodiversidad en agricultura, silvicultura y pesca; datos y estadísticas; y asuntos regulatorios y de derecho internacional “. Prometió una colaboración continua con el PNUMA y otros organismos multilaterales, ya que pidió una “cultura de restauración global”. Andersen, por su parte, destacó hasta qué punto la restauración de los ecosistemas puede contribuir a las medidas de mitigación para “descarbonizar” el mundo. “Buscamos compromisos, ciertamente, pero sobre todo buscamos acción”.

Elizabeth Mrema, Secretaria Ejecutiva del Convenio sobre la Diversidad Biológica, se hizo eco de sus palabras, para quien “la presión de ver acciones a una escala significativa nunca ha sido más urgente”. Sin embargo, expresó optimismo: las esperanzas estaban mejorando de alejarse de los negocios como de costumbre, dijo Mrema, con economías enteras mirando la transformación a raíz de la pandemia de COVID-19, y perspectivas altas de generar millones de empleos verdes.

Una década en cinco grupos de trabajo

La reunión escuchó presentaciones de expertos de las dos agencias, seguidas de una sesión de preguntas y respuestas. Se han establecido cinco grupos de trabajo para dirigir la agenda de restauración a lo largo del Decenio de las Naciones Unidas. El grupo de trabajo sobre mejores prácticas, dirigido por la FAO, recopilará y analizará ejemplos mundiales de éxito, redactará principios y resolverá cuestiones con las que algunas partes interesadas y responsables de la formulación de políticas siguen luchando. (¿Qué califica como restauración de ecosistemas? ¿Cómo se alinean las políticas en el campo?)

El otro grupo de trabajo presidido por la FAO se ocupará del seguimiento, a lo largo de tres ejes: ecosistemas terrestres, ecosistemas de transición (como marismas) y el aspecto socioeconómico de la restauración de ecosistemas. Muchas de las preguntas y respuestas giraban en torno a esto último, en particular en lo que respecta al papel de los pequeños agricultores. Se explicó que la restauración de los ecosistemas también implica recuperar la salud y la productividad de los suelos y las tierras agrícolas, lo que a su vez facilita la transición a sistemas agroalimentarios más sostenibles y, por lo tanto, impulsa los medios de vida y la seguridad alimentaria. Con su necesidad de grandes cantidades de datos, se prevé que el Grupo de trabajo de seguimiento se basará en gran medida en la plataforma de datos geoespaciales Hand-in-Hand existente de la FAO.

De los tres grupos de trabajo restantes, uno se centrará en la ciencia, con el objetivo tanto de avanzar en el conocimiento como de validar el trabajo de los otros grupos de trabajo a través de revisiones por pares; otro, sobre Finanzas, en medio de un reconocimiento de que muchas de las actuales medidas de estímulo y subsidio deben reorientarse para apoyar, en lugar de socavar, la restauración de los ecosistemas. Un grupo de trabajo está dedicado a la juventud, ya que la energía de las generaciones más jóvenes proporciona un impulso social y de promoción para políticas más ecológicas y sostenibles.

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