Chihuahua, Chih. El gusano cogollero es una plaga que afecta a diversos cultivos en el mundo entero. Prefiere el maíz, pero puede alimentarse también del arroz, el sorgo, entre otros.

Comenzó en América Latina y hoy se ha expandido hasta África y Asia.

feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de gusano cogollero en maíz Feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de Gusano Cogollero en Maíz Figura 1 Foto propiedad de Provivi cogollero trozando
Figura 1

En México, nuestros productores de maíz pueden llegar a perder más del 40% de su cosecha por culpa de esta plaga, y en ocasiones se ven obligados a resembrar. (2)

feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de gusano cogollero en maíz Feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de Gusano Cogollero en Maíz Figura 2
Figura 2

El gusano es una plaga silenciosa difícil de combatir, no sólo porque su daño puede pasar inadvertido hasta que ya es demasiado tarde, sino porque se ha vuelto cada día más resistente a las fumigaciones, debido al uso desmedido de insecticidas.

El gusano cogollero es capaz de alimentarse durante todas las etapas de desarrollo de la planta de maíz. Normalmente se encuentra en el suelo alimentándose de malezas y otras plantas hospederas, para luego pasar al maíz.  Durante la germinación puede trozar las plántulas, lo que reduce el establecimiento. En los primeros estados de la planta, barrena los tallos. (Figuras 1 y 2).  En los estados vegetativos consume el cogollo lo que es su daño más característico (figura 3). Durante los estados reproductivos, el cogollero ataca jilotes y elotes (figura 4.) contribuyendo a la entrada de hongos patógenos que contaminan el grano. (3)

feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de gusano cogollero en maíz Feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de Gusano Cogollero en Maíz Figura 3
Figura 3

Ante esta situación alarmante, Provivi® busca poner la ciencia moderna al alcance de los agricultores mexicanos, y ofrecer una solución agroecológica para anticiparse a la reproducción del gusano cogollero, que les ayude a cuidar sus cultivos de maíz de manera naturalmente efectiva, con feromonas de confusión sexual (figura 5).

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Figura 5

30 dispensadores de liberación prolongada de feromona sexual de cogollero se colocan en forma de cuadrícula en una hectárea, inmediatamente después de la siembra (figura 6). Dichos dispensadores saturan el ambiente con el aroma atrayente de la hembra, formando una especie de velo alrededor del cultivo durante al menos 90 días (figura 7).

feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de gusano cogollero en maíz Feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de Gusano Cogollero en Maíz Figura 6
Figura 6
feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de gusano cogollero en maíz Feromonas de confusión sexual para el manejo agroecológico de Gusano Cogollero en Maíz fig 7
Figura 7

Esta nube o velo confunde al macho, reduciendo drásticamente la probabilidad de encontrar a la hembra para aparearse, y así se interrumpe el ciclo reproductivo del gusano cogollero y, por ende, disminuye el nacimiento de nuevas generaciones.

A diferencia de las feromonas de trampeo que se utilizan para el monitoreo de la población de una determinada plaga en un área, las de confusión sexual como las de Provivi®, se utilizan para interrumpir el apareamiento de una especie y por ende no matan al gusano, evitan que la palomilla se reproduzca.

Al tratarse de una tecnología específica por especie, las feromonas de confusión sexual no modifican el comportamiento de otras especies, por lo que favorece la proliferación de insectos benéficos que, de manera secundaria, también ayudan a controlar las poblaciones de plagas.

Convertirnos en un país autosuficiente implica poner en manos de los agricultores mexicanos, soluciones sustentables que les permitan controlar efectivamente las plagas.

(1)          fuente: http://www.fao.org/fall-armyworm/es/

(2)          fuente: Manejo Agroecológico del Gusano Cogollero del Maíz en México, Autor: Dr. Fernando Bahena Juárez, INIFAP, Campo Experimental Uruapan

(3) fuente: ¿Cómo crece y se nutre una planta de maíz? Fertilab 2021. Javier Z. Castellanos.

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