Estados Unidos se encuentra en medio de un brote de virus de la gripe. Por ahora, este brote en particular solo afecta a las aves.

La influenza aviar altamente patógena (IAAP) que se propaga por la mitad este de los Estados Unidos y más allá, se transmite principalmente a las especies de aves domésticas a través de las aves migratorias silvestres. La cepa H1N5 es de origen euroasiático e infecta a las parvadas rápidamente, lo que hace que las aves se enfermen y, por lo general, mueran en una semana. Está obligando a muchos productores avícolas a tomar precauciones adicionales de bioseguridad para proteger a las parvadas de pollos de engorde y de puesta de huevos de contraer la enfermedad.

Propagación migratoria

La gripe aviar no es una ocurrencia poco común en las poblaciones de aves migratorias. Al igual que los humanos, las aves contraen y propagan diferentes cepas dominantes de influenza cada año.

“Las aves acuáticas salvajes siempre tienen gripe. Da la casualidad de que este año es el H1N5, uno que infectará a los pollos”, dijo Ken Macklin, especialista en extensión y profesor de ciencias avícolas en la Universidad de Auburn.

Las aves silvestres asintomáticas transmiten la gripe al norte y al sur durante sus migraciones invernales y pueden transmitir el virus a parvadas comerciales o domésticas en el proceso.

La IAAP se ha detectado en especies de aves comerciales, no comerciales y silvestres en más de 20 estados hasta el momento, infectando parvadas comerciales de pavos, pollos de engorde y ponedoras.

Actualmente, no ha habido infecciones humanas del virus HPAI en los Estados Unidos y consumir la carne afectada no representa un riesgo siempre que se cocine a una temperatura interna de 165 °F.

Sin embargo, los principales productores avícolas no se están arriesgando y despoblando las parvadas que dan positivo por infecciones. Los productores han aprendido de brotes anteriores que mantener estrictas medidas de bioseguridad ayudará a prevenir y contener cualquier posible infección futura en las granjas avícolas.

El aspecto más importante del plan de bioseguridad de cualquier granja avícola es seguir las pautas establecidas por el Plan Nacional de Mejoramiento Avícola (NPIP, por sus siglas en inglés), un programa de certificación y pruebas cooperativas estatales y federales voluntarias. Alienta a los granjeros a buscar signos de enfermedad en sus rebaños y a mantener programas de esterilización de equipos, calzado y ropa para reducir la propagación de bacterias y virus.

El virus puede transmitirse a través de bandadas silvestres que interactúan con bandadas de aves comerciales o incluso a través de las heces de aves silvestres traídas por las botas de los visitantes.

“Es solo una cuestión de ser más consciente y consciente”, dijo Macklin. “En lugar de ponerse una bota de plástico sobre los zapatos, o lo que sea que esté usando fuera de la granja; ponte ese, rocíalo y ponte otro. Parece un poco tonto, pero es solo una protección adicional”.

Tom Super, vicepresidente sénior de comunicaciones del Consejo Nacional del Pollo (NCC), anima a los granjeros a centrarse en los puntos de contacto entre los humanos y las aves.

Los agricultores deben limitar las visitas a la granja y evitar compartir equipos agrícolas. Todos deberían usar pediluvios esterilizantes y/o usar calzado nuevo al ingresar a cualquier gallinero, dijo.

Además, el NCC sugiere cubrir las fuentes de alimento y agua para limitar la atracción de aves silvestres y plagas mientras se protege a las aves domésticas de cualquier contacto con las aves silvestres.

La bioseguridad siempre es lo más importante para los productores avícolas más grandes, pero aún pueden ocurrir brotes.

Seguridad de rebaños y granjas

En febrero, una parvada de aproximadamente 230 000 pollos propiedad de Tyson Foods dio positivo por el virus en el condado de Fulton, Kentucky.

Las aves afectadas fueron despobladas y Tyson continúa analizando todas las parvadas para detectar influenza aviar antes de que las aves abandonen las granjas.

“Debido a que la granja afectada en Kentucky es solo una de las miles de granjas que crían pollos para nuestra empresa, no se espera que la situación afecte nuestros niveles generales de producción de pollos”, dijo un portavoz de Tyson.

La clave para una prevención adecuada es la educación y la supervisión.

Perdue Farms ha implementado medidas para monitorear activamente la situación en sus rebaños para evitar cualquier contaminación y reducir cualquier propagación que pueda ocurrir.

La empresa informó que ha compartido una carta con todos sus avicultores informándoles de casos positivos de aves silvestres y recordándoles las estrictas prácticas de bioseguridad. Además, Perdue exige que todos los asesores de parvadas de la compañía visiten a los granjeros en su área de servicio para revisar los protocolos de bioseguridad.

Aunque las medidas de bioseguridad no han cambiado drásticamente desde el brote de 2015 que afectó a los estados del centro y oeste de EE. UU., los productores avícolas desconfían de lo que podría suceder si el brote actual de HPAI empeora.

A raíz del brote de 2015, el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) sugirió que los procedimientos de despoblación deberían haber ocurrido más rápido para detener la propagación del virus.

Según el USDA, alrededor de 7,4 millones de pavos y 43 millones de gallinas ponedoras y pollitas murieron o quedaron despobladas durante la crisis de salud animal de 2014-2015. El impacto económico le costó a la economía de los EE. UU. un estimado de $ 3.3 mil millones y los precios de los huevos al por mayor para el consumidor se duplicaron con creces a mediados de 2015.

Actualmente, la economía estadounidense se encuentra en medio de altos precios de los alimentos como resultado de la inflación y la guerra en Ucrania. El costo promedio de los huevos en marzo de 2021 fue de alrededor de $1,62 por docena. El costo promedio por docena ahora ha aumentado aproximadamente un 20 %.

Pero el mercado de exportación podría ser la verdadera preocupación para los productores avícolas de EE. UU. si el brote actual de HPAI empeora.

“Con el aumento del precio de todo, esto podría potencialmente comenzar a afectar a más granjas y afectará el precio de las aves de corral y los huevos”, dijo Macklin. “El problema más grande son nuestros socios comerciales”.

Muchos socios comerciales estadounidenses que importan productos avícolas y de huevo de los Estados Unidos requieren la participación en el NPIP. Los países podrían comenzar a imponer prohibiciones de importación de huevos o productos avícolas de áreas que notifiquen brotes de IAAP entre parvadas de aves comerciales.

Se espera que la incidencia de HPAI disminuya a medida que las aves acuáticas silvestres y las aves migratorias se desplacen hacia el norte en primavera y verano. Hasta ese momento, los avicultores, tanto los aficionados comerciales como los de traspatio, deben permanecer atentos al riesgo que representa la influenza aviar para sus parvadas.

Usda

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