Chihuahua, Chih.-El comercio mundial de alimentos se prepara para un año resiliente, incluso cuando los precios internacionales de los productos básicos alimentarios se mantendrán altos en medio de la incertidumbre de la oferta y la demanda, según un nuevo informe publicado hoy por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. (FAO).

El informe señala que los flujos comerciales continuaron alcanzando nuevos máximos durante la pandemia de COVID-19 en curso. De hecho, a nivel mundial, el comercio de productos agrícolas, en particular los alimentos menos perecederos, tuvo un desempeño más sólido que el de los sectores de mercancías en general.

Eso ha contribuido a impulsar el pronóstico provisional de la FAO para la factura mundial de las importaciones de alimentos en 2021 a $ 1,72 billones, un aumento del 12 por ciento desde su máximo anterior de $ 1,53 billones en 2020.

Sin embargo, el aumento de los precios plantea la preocupación de que los mayores desembolsos aún puedan enmascarar las tendencias alimentarias cuantitativas y cualitativas en deterioro en los países vulnerables.

Food Outlook , que se publica dos veces al año, ofrece una evaluación detallada de las tendencias de la oferta y la demanda del mercado de los principales productos alimenticios del mundo, incluidos los cereales, los aceites vegetales, el azúcar, la carne, los productos lácteos y el pescado. También analiza las tendencias en los mercados de futuros y los costos de envío de los productos alimenticios.

Entre sus hallazgos, medidos por los índices mundiales de precios de consumo de alimentos de la FAO, se encuentra que el precio promedio de las proteínas al consumidor en todo el mundo en mayo de 2021 estaba un 23 por ciento por encima de su nivel de mayo de 2020. Mientras tanto, las calorías en los precios aumentaron un 34 por ciento interanual y alcanzaron su nivel más alto desde febrero de 2013. La diferencia refleja un aumento más fuerte de los precios del trigo, los cereales secundarios y los aceites vegetales en comparación con las carnes, los productos lácteos y el pescado.

Para llevar

Se espera que la producción mundial de los principales productos alimenticios aumente en el próximo año, con la excepción del azúcar, que se pronostica que disminuirá por tercer año consecutivo y no alcanzará el consumo mundial, lo que apunta a la necesidad de reducir los inventarios.

Las perspectivas del mercado para las semillas oleaginosas y sus productos derivados parecen ajustadas, y se prevé que la reanudación del crecimiento de la producción sea insuficiente para satisfacer la demanda mundial.

Los suministros mundiales de trigo y arroz son robustos, mientras que se pronostica que las existencias de cereales secundarios caerán a pesar de una producción mundial récord prevista para 2021, lo que refleja la utilización a gran escala prevista para piensos y almidones industriales.

Las relaciones entre existencias y uso mundiales previstas para el final del año son, respectivamente, del 38,0 por ciento para el trigo, por encima del promedio de cinco años, estables en el 35,1 por ciento para el arroz y disminuyendo al 20,8 por ciento para los cereales secundarios.

Se pronostica que la producción mundial de carne en 2021 aumentará en un 2,2 por ciento, a 346 millones de toneladas, lo que refleja un repunte anticipado en la producción de carne en China, donde se esperan expansiones en todos los tipos de carne, especialmente la carne de cerdo, facilitada por las altas inversiones en la cadena de valor y esfuerzos para controlar la propagación de la peste porcina africana.

Se espera que la producción mundial de pescado se recupere y que los precios aumenten, debido a la recuperación de la demanda de los restaurantes después de un año de restricciones asociadas con la pandemia de COVID-19. El informe señala que las restricciones relacionadas con la pandemia catalizaron un cambio en las tendencias de ventas que beneficiaron a los pequeños pelágicos, como las sardinas, las anchoas y la caballa, así como al atún.

Capítulo especial sobre el comercio y los precios de los alimentos

A nivel mundial, las exportaciones agrícolas y de alimentos aumentaron en casi $ 52 mil millones en 2020 con respecto al año anterior, una expansión anualizada del 3,2 por ciento, y los países en desarrollo representaron alrededor del 40 por ciento del aumento.

Y en 2021, las perspectivas son que el valor del comercio agrícola mundial, medido por las exportaciones, aumente en un 8 por ciento, o $ 137 mil millones. Gran parte de ese crecimiento refleja la demanda de Asia oriental, aunque se espera que la composición de la canasta de importaciones cambie significativamente debido en gran parte a la recuperación del sector ganadero de China.

La relación entre el comercio agrícola y el comercio no agrícola alcanzó casi el 11 por ciento a principios de 2020, solo un tercio de su nivel en la década de 1960, pero casi el doble de su mínimo histórico en 2007.

El aumento de las importaciones de alimentos como porcentaje de todas las importaciones puede ser un indicador de alerta temprana de posibles crisis en algunas áreas. Por ejemplo, las facturas de importación de los países de bajos ingresos y con déficit de alimentos (PBIDA) parecen aumentar en un 20 por ciento, cinco veces más rápido que el grupo de países menos adelantados. Los países donde los ingresos por exportaciones, incluido el turismo, se han visto muy afectados por la pandemia, pueden ser particularmente vulnerables.

Por último, Perspectivas alimentarias explora una forma innovadora de medir los precios de los alimentos pagados por los importadores que también tiene en cuenta la forma en que cambian las tendencias de la demanda, a menudo como resultado de cambios en los ingresos, y cubre una gama más amplia de productos alimenticios que el Índice de precios de los alimentos de la FAO ( FFPI ).

El FFPI se basa en precios de exportación de referencia para productos básicos clave, mientras que la nueva medida utiliza valores unitarios de importación que capturan lo que los países realmente pagan cuando importan alimentos, lo que incluye no solo los costos de flete, sino también primas de calidad o descuentos. El nuevo índice se basa en ponderaciones flexibles y, por tanto, capta la composición cambiante de las importaciones.

Como resultado, el índice IUV ofrece información sobre los cambios que pueden haber hecho los consumidores que perdieron ingresos durante la pandemia de COVID-19, como pasar de la carne a los cereales, de la carne de res al pollo o del basmati al arroz común. Alcanzó su pico histórico en marzo de 2021, el último dato disponible.

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