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Científicos desarrollan maní resistente a la aflatoxina

Científicos en el Centro de Ciencia de Plantas Donald Danforth, en St. Louis, MO y sus colaboradores en el Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para los Trópicos Semiáridos (ICRISAT) en Hyderabad, India, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y Universidad Estatal de Louisiana han logrado un importante avance en la investigación mediante la supresión del hongo productor de aflatoxinas en el maní. El descubrimiento tiene el potencial de mejorar drásticamente la seguridad alimentaria y reducir las pérdidas causadas por la contaminación del carcinógeno venenoso, la aflatoxina. El descubrimiento fue publicado recientemente en el Plant Biotechnology Journal .

Las aflatoxinas representan un riesgo importante para la salud humana y animal en todo el mundo y provocan una enorme cantidad de desperdicio de alimentos. Los mohos, Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus , que infectan el maní, el maíz, la semilla de algodón y el frío, producen estas toxinas que suprimen el sistema inmunológico, dificultan el crecimiento en los niños e incluso causan cáncer de hígado. El hongo que produce estas toxinas puede permanecer latente en el suelo durante años. Infecta el maíz y el maní durante la sequía y el estrés por calor. La contaminación también ocurre cuando el grano se almacena en condiciones cálidas, húmedas y mal ventiladas. Dado que las aflatoxinas son potentes carcinógenos, los Estados Unidos no permiten la venta y exportación de alimentos con niveles de aflatoxinas superiores a 20 partes por mil millones (ppb). Los estándares de la Unión Europea son más estrictos; la barra es de 2 ppb.

“Las defensinas vegetales exhiben una potente actividad antifúngica contra varios hongos patógenos económicamente importantes y es emocionante ver la aplicación exitosa de esta tecnología para reducir la infección antes de la cosecha por Aspergillus y aliviar la carga de micotoxinas en el maní genéticamente modificado. Si se implementa comercialmente, esta tecnología tiene un potencial significativo para contribuir a la seguridad alimentaria en los países subdesarrollados y en desarrollo donde la contaminación por micotoxinas de maní, maíz, chile y semilla de algodón representa una gran amenaza para la salud humana y animal “, dijo Dilip Shah, Ph.D., investigador principal en el Centro de Ciencias Vegetales de Danforth.

Los científicos desarrollan maní resistente a la aflatoxina
Las defensinas vegetales exhiben una potente actividad antifúngica contra varios hongos patógenos económicamente importantes y es emocionante ver la aplicación exitosa de esta tecnología para reducir la infección previa a la cosecha por Aspergillus y aliviar la carga de micotoxinas en el cacahuete genéticamente modificado. Si se implementa comercialmente, esta tecnología tiene un gran potencial para contribuir a la inocuidad de los alimentos en los países subdesarrollados y en desarrollo donde la contaminación por micotoxinas del maní, el maíz, el chile y la semilla de algodón representan una gran amenaza para la salud humana y animal. – Dilip Shah Crédito: Donald Danforth Plant Science Center

La producción mundial de maní suma alrededor de 29 millones de toneladas métricas por año. Estados Unidos es el tercer productor mundial, después de China e India. Los cacahuetes son el 12 ° cultivo comercial más valioso que se cultiva en los EE. UU., Con un valor agrícola de más de mil millones de dólares estadounidenses. Los consumidores estadounidenses comen más de 6 libras o 2.7 kilogramos (base de grano) de productos de maní cada año, por valor de más de $ 2 mil millones en el nivel minorista. Las exportaciones mundiales de maní son alrededor de 1,25 millones de toneladas métricas anuales.

Se están implementando dos enfoques complementarios para abordar el problema. Shah y su equipo transfirieron pequeñas proteínas llamadas defensinas de la alfalfa y el trébol del Mediterráneo al ADN de una variedad de maní susceptible a Aspergillus ampliamente cultivada en África y la India, lo que permitió que el maní evite que el hongo infecte la planta. Los científicos de ICRISAT trabajaron con colaboradores en el USDA y la Universidad Estatal de Luisiana para transferir pequeñas moléculas de ARN del hongo Aspergillus que están involucradas en la vía sintética de la aflatoxina. Las nueces produjeron estas moléculas de ARN durante los ataques de hongos y genes diana inactivados responsables de la síntesis de aflatoxinas. La tecnología también se puede traducir en maíz y tortas desgrasadas utilizadas para la alimentación animal, pistachos y almendras.

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