Rosalind Morris, una célebre citogenética y profesora de trigo, falleció pacíficamente el 26 de marzo de 2022, solo unas semanas antes de cumplir 102 años . Morris luchó una larga batalla contra el cáncer cuando tenía 90 años y, más recientemente, una infección de COVID-19, que resultó fatal para su salud.

De acuerdo con sus deseos, no hubo funeral o servicio conmemorativo . El cuerpo de Morris fue incinerado y sus cenizas depositadas en la parcela de su familia en Ontario, Canadá.

Nacido en Ruthin, Reino Unido, en 1920 de padres maestros de escuela, Morris realizó estudios en ciencias agrícolas en la Universidad de Guelph y obtuvo una licenciatura en horticultura. Morris más tarde obtendría un doctorado. del departamento de fitomejoramiento de la Universidad de Cornell, convirtiéndose en una de las dos primeras mujeres en lograr esta hazaña, junto con Leona Schnell.

Morris, pionera en ciencias agrícolas y una de las primeras mujeres científicas de su tiempo, dedicó su vida y su carrera a comprender y desarrollar los genes del trigo. Sus contribuciones incluyen el desarrollo de reservas genéticas de trigo, o poblaciones de trigo generadas para estudios genéticos, con un impacto de gran alcance a nivel mundial en la explicación de la genética del trigo. El trabajo de Morris proporcionó una base de recursos de primer nivel para el campo emergente de la genómica funcional, que explora cómo el ADN se traduce en información compleja en una célula, con datos otorgados por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT).

Durante la Segunda Guerra Mundial, la profunda preocupación de Morris por los efectos de las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki la llevó a estudiar y experimentar con los efectos de los rayos X y los neutrones térmicos en las plantas de cultivo. En 1979, Morris se convirtió en la primera mujer honrada como miembro de la Sociedad Estadounidense de Agronomía.

Si bien era una científica aclamada internacionalmente, Morris también era conocida por su pasión por la enseñanza. El mismo año en que Morris obtuvo su doctorado en la Universidad de Cornell, fue contratada como la primera mujer miembro de la Facultad en el Departamento de Agronomía de la Universidad de Nebraska-Lincoln (UNL) en 1947. Esta carrera duraría 43 años: primero como asistente profesora en 1947, convirtiéndose en profesora en 1958 y permaneciendo en ese cargo hasta 1990, cuando obtuvo el título de profesora emérita de citogenética vegetal.

Morris fue una pionera para las mujeres en agronomía durante un momento de la historia en el que pocas mujeres tenían la oportunidad de seguir una carrera en las ciencias. Morris es recordada por sus compañeros no solo por su contribución de por vida a las ciencias agrícolas, sino también por su inmensa amabilidad y paciencia.

“Morris fue una destacada citogenetista de trigo. Fue asesora de muchos investigadores de trigo, y una profesora muy meticulosa”, relata Thomas Payne, jefe del banco de germoplasma de trigo del CIMMYT.

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