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SERIE DE INVESTIGACIONES ANALIZA LOS PRINCIPALES DESAFÍOS RURALES, AGRÍCOLAS, ALIMENTARIOS Y AMBIENTALES DE AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

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Santiago de Chile – ¿Cómo será América Latina y el Caribe con dos grados más de temperatura? ¿Cuáles son los nuevos patrones alimentarios en la región? ¿Cuál es la situación actual de las mujeres y de los pueblos indígenas? ¿Cuáles son las tendencias de la migración, de los recursos naturales y del desarrollo territorial? ¿Cómo debe cambiar la agricultura de la región para satisfacer la demanda global de alimentos?

Esas preguntas –y muchas más– son abordadas por los autores de la Serie 2030 Alimentación, agricultura y desarrollo rural en América Latina y el Caribe,presentada hoy por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Instituto del Instituto de Estudios Peruanos (IEP).

Se trata deuna colección de 33 documentos en la que participaron más de 90 expertos y expertas, quienes analizaron a fondo los principales desafíos que enfrenta la región y plantearon formas innovadoras de enfrentarlos.

“Por primera vez en la historia, el grueso de las innovaciones que están afectando el mundo rural están siendo hechas por actores que no están en el mundo rural y que no tienen una relación directa con él. Estamos en un nuevo escenario, totalmente distinto, de transformaciones tecnológicas radicales”, explicó Julio Berdegué, Representante Regional de la FAO, durante la presentación de la Serie 2030.

Según Berdegué, uno de los documentos de la serie destaca que todos los días se inauguran 4 mil startups relacionadas con el sector agrícola en China: “¿Cómo será el futuro agrícola en un mundo de esa naturaleza? Es el momento de volver a replantearnos todas las preguntas relacionadas con el mundo rural y la alimentación”, afirmó.

El desarrollo rural es clave para el futuro de toda la región

Uno de los aspectos claves del mundo rural, destacado por múltiples autores, es la enorme riqueza de la zonas rurales: según el  documento Estado y perspectivas de los recursos naturales y los ecosistemas, la región cuenta con un capital natural (tierra, bosques) y recursos no renovables (petróleo, gas y minerales) que contribuyen en un 17% al crecimiento de su riqueza. Es la segunda región global con mayor contribución del capital natural a su riqueza.

El 90% del territorio de América Latina y el Caribe puede ser considerado rural, explica el documento Lo rural y el desarrollo sostenibleun dato contundente que pone en relieve inmediato su importancia.“El sector agrícola es el principal sector exportador de bienes de la región”, explicó Martín Piñeiro, director del Comité de Asuntos Agrícolas del Consejo Argentino de Relaciones Internacionales, en la presentación.

Trabajar con estos territorios es fundamental porque, “de las 169 metas establecidas para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible, el 78% tienen como escenario, al menos parcialmente, el mundo rural, y 1 de cada 5 metas son exclusiva o fundamentalmente rurales”, como explica el documento resumen de la Serie, Transformación rural: Pensando el futuro de América Latina y el Caribe.

“Lo rural en América Latina y el Caribe tiene importancia planetaria. Nosotros alimentamos a una parte importante del planeta. Pero el mundo rural no sólo es agricultura, minería y bosques, sino que es fundamental para enfrentar el cambio climático y la conservación de la biodiversidad”, explicó Carolina Trivelli, investigadora principal del IEP.

Recursos naturales y cambio climático

La región posee la mayor reserva de suelos arables del mundo (576 millones de hectáreas, equivalente al 30% del total mundial); un 30% de las reservas de agua renovable del planeta; un 25% de los bosques; un 46% de los bosques tropicales; y un 30% de la biodiversidad mundial, explica el trabajo Innovación, agregación de valor y diferenciación, que analiza las estrategias para el sector agroalimentario.

Pero todos estos recursos deben ser utilizados y cuidados a la luz del cambio climático:

según la investigación Situación rural de América Latina y el Caribe con 2 grados de calentamiento se proyecta que toda la región sobrepase los dos grados Celsius de aumento de la temperatura promedio alrededor del año 2050.

Cambios en los sistemas alimentarios y desafíos sociales

El documento que analiza los nuevos patrones alimentarios destaca que la mayor cantidad y variedad de alimentos en la región ha permitido reducir exitosamente el número de población subalimentada, pasando de 62,6 a 39,3 millones entre los años 2000 y 2017. “Se trata de una baja que supera en casi cuatro veces el promedio mundial”, según sus autores.

El reverso de este cambio ha sido en la obesidad: “la tasa de sobrepeso en adultos aumentó en más de 20 puntos porcentuales, de un 33,3 a un 57,7%, entre 1975 y 2015. En el mismo periodo, la tasa de obesidad en adultos se triplicó, pasando de 7,8 a 23,6%”, advirtieron.

El aumento de la pobreza –que ha crecido después de 20 años de reducción sostenida, en 2 puntos porcentuales, de un 46,7 a un 48,6%, según la investigación La agenda 2030 y la transformación de los territorios rurales: un desafío para institucionalidad latinoamericana, sumado al cambio climático y la inseguridad y violencia, están impulsando la migración.

“Se estiman en 28,5 millones de personas los migrantes originarios de la América Latina y el Caribe, lo que representa un 4,8% de su población total. Desde 1970, el peso de los inmigrantes intrarregionales ha pasado del 24% al 63% del total de los migrantes de la región en 2010”, explicó Fernando Soto-Baquero en el documento Migración y desarrollo rural durante la presentación.

MA