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Piense En Las Abejas Melíferas Como ‘Ganado’, No En La Vida Silvestre, Según Expertos

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Los eventos de ‘muerte’ que ocurren en las colonias de abejas que se crían y cultivan como el ganado no deben confundirse con la crisis de conservación de las disminuciones dramáticas en miles de especies de polinizadores salvajes, dicen los investigadores de Cambridge.

Escribiendo en la revista Science , los conservacionistas argumentan que hay una “falta de distinción” en la comprensión pública, alimentada por campañas de caridad equivocadas e informes de los medios de comunicación, entre un problema agrícola y un problema urgente de biodiversidad.

De hecho, afirman que las abejas domesticadas contribuyen a la disminución de las abejas silvestres a través de la competencia de recursos y la diseminación de enfermedades, con las llamadas iniciativas ambientales que promueven el mantenimiento de las abejas en las ciudades o, peor aún, áreas protegidas lejos de la agricultura, que solo pueden exacerbar la pérdida de polinizadores salvajes.

“La crisis del declive global de los polinizadores se ha asociado con una especie, la abeja occidental. Sin embargo, esta es una de las pocas especies de polinizadores que se repone continuamente mediante la cría y la agricultura”, dijo el coautor Dr. Jonas Geldmann del Departamento de la Universidad de Cambridge. de Zoología.

“Salvar a la abeja no ayuda a la vida silvestre. Las abejas de Oeste son una especie comercialmente manejada que en realidad puede tener efectos negativos en su entorno inmediato a través de las cantidades masivas en que se introducen.

“Los niveles de polinizadores silvestres, como especies de abejorros solitarios, polillas y moscas Syrphidae, continúan disminuyendo a un ritmo alarmante. Actualmente, hasta el 50% de todas las especies de abejas europeas están en peligro de extinción”, dijo Geldmann.

Las abejas melíferas son vitales para muchos cultivos, al igual que los polinizadores silvestres, y algunas evaluaciones sugieren que las especies silvestres proporcionan hasta la mitad de los “servicios de polinizadores” necesarios para las tres cuartas partes de los cultivos de importancia mundial que requieren polinización.

Sin embargo, generar colonias de abejas melíferas para la polinización de cultivos es problemático. Los principales cultivos de floración, como las frutas y la colza, florecen durante un período de días o semanas, mientras que las abejas están activas durante nueve a doce meses y viajan hasta 10 km de sus colmenas.

Esto resulta en un “derrame” masivo de abejas de campo en el paisaje, potencialmente fuera de competencia de los polinizadores salvajes. Un estudio reciente del coautor del artículo de Science , el Dr. Juan P. González-Varo, mostró que los niveles de abejas en los bosques del sur de España son ocho veces más altos después de que los cultivos de naranjos terminan de florecer.

Crédito: CC0 Public Domain

“Mantener a las abejas melíferas es una actividad extractiva que elimina el polen y el néctar del medio ambiente, que son recursos naturales necesarios para muchas especies silvestres de abejas y otros polinizadores”, dijo González-Varo, también del Departamento de Zoología de Cambridge.

“Las abejas son animales agrícolas criados artificialmente, similares al ganado, como los cerdos y las vacas. Excepto que este ganado puede vagar más allá de cualquier recinto para interrumpir los ecosistemas locales a través de la competencia y las enfermedades”.

Al igual que con otros animales de granja intensiva, la sobrepoblación y las dietas homogéneas han deprimido el sistema inmune de las abejas y han elevado las tasas de patógenos en las colmenas comerciales. Las enfermedades se transfieren a especies silvestres cuando las abejas se alimentan de las mismas flores, de forma similar a los gérmenes que pasan entre los humanos a través de una taza de café compartida.

Esto ejerce una presión adicional sobre especies de abejas europeas silvestres en peligro tales como el gran abejorro amarillo, que alguna vez se encontró en todo el Reino Unido pero que ha perdido el 80% de su rango en el último medio siglo y ahora está limitado a las áreas costeras de Escocia.

Tanto los polinizadores silvestres como los cultivados están afectados por pesticidas como los neonicotinoides, así como otros efectos antropogénicos, desde la pérdida de los setos hasta el cambio climático, que impulsan las tan publicitadas muertes entre las abejas cultivadas y la disminución de las especies de polinizadores salvajes en los últimos Pocas décadas.

“Las muertes por colmenas de abejas probablemente sean un ‘canario en la mina de carbón’ que se refleja en muchas especies de polinizadores salvajes. La atención en las abejas puede ayudar a crear conciencia, pero la acción también debe dirigirse hacia nuestras especies amenazadas “, dijo Geldmann.

“La última década ha visto una explosión en la investigación sobre la pérdida de abejas melíferas y los peligros que representan para los cultivos. Sin embargo, se han realizado pocas investigaciones para comprender las disminuciones de polinizadores nativos silvestres, incluida la posible función negativa de las abejas melíferas manejadas”.

Geldmann y González-Varo recomiendan políticas para limitar el impacto de las abejas melíferas manejadas, incluidos los límites de tamaño de la colmena, el movimiento de colonias para rastrear la floración de diferentes cultivos y un mayor control de las colmenas manejadas en áreas protegidas.

“Las abejas pueden ser necesarias para la polinización de cultivos, pero la apicultura es una actividad agraria que no debe confundirse con la conservación de la vida silvestre”, escriben.

Fuente: MA

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