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Las plagas de Europa Central están migrando hacia el norte

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Finlandia, tan fría y aislada como está todavía, ha visto un rápido aumento en la abundancia de insectos típicamente asociados con Europa central y oriental. De los diversos ejemplos, la monja polilla (Lymantria monacha) merece una atención especial.

Un aumento repentino de la abundancia.

La polilla de las monjas es una polilla nocturna, cuyas larvas pueden alimentarse de las agujas de varios árboles, pero están especialmente interesadas en la defoliación del pino silvestre y el abeto de Noruega (las dos principales especies de árboles de Finlandia). Si bien cualquier ecosistema forestal saludable está lleno de insectos que se alimentan de vegetación, la monja tiene algo especial: tiene la capacidad de formar brotes masivos. No estoy hablando de cosas menores aquí; un brote en Polonia (1978–1983) causó daños en ca. dos millones de hectáreas de bosques (Bejer 1988). Sin embargo, esos eventos realmente no afectaron a Finlandia: si bien los primeros encuentros de la monja polilla en Finlandia se remontan a la década de 1950, durante los siguientes 50 años, estos fueron solo casos raros. Entonces sucedió algo y el rápido crecimiento de la población ha tenido lugar durante los últimos 20 años (para obtener más información, consulte el artículo de investigación de acceso abierto Melin et al. (2020), donde se describen más detalles sobre los resultados). Fue solo después de este rápido crecimiento de la población que comenzamos a asociar el insecto con el prefijo «plaga».

Las plagas de Europa Central están migrando hacia el norte
Número de observaciones de polilla de monja realizadas por lepidópteros utilizando trampas de luz y / o avistamientos visuales, 1950-2017. Crédito: Datos adoptados de www.laji.fi (centro de datos de biodiversidad finlandesa)

Investigadores del Instituto de Recursos Naturales de Finlandia (Luke) y la Universidad del Este de Finlandia (UEF) elaboraron un plan para mapear la abundancia de la especie. Esto debía hacerse con trampas de feromonas . El método se puso a prueba en 2018, y en 2019 se estableció una red de trampas de feromonas en Finlandia, dentro y más allá del rango conocido de la especie. Las trampas utilizadas fueron trampas de embudo equipadas con una feromona sexual que imita la que liberan las hembras.

Los resultados fueron más allá de lo esperado

Con la feromona atrapando a los individuos de polilla monja más septentrionales hasta el momento, se encontró, y lo que es más importante, se confirmó que la especie está presente en todo el centro y sur de Finlandia.

En muchos sitios, la abundancia indicó la presencia de una población viable que se reproduce localmente; uno que se alimenta y reproduce felizmente (para obtener más información, consulte el artículo de investigación de acceso abierto Melin et al. (2020), donde se describen más detalles sobre los resultados y la metodología utilizada). Las capturas más septentrionales estaban compuestas solo por machos solitarios. Este tipo de jinetes de viento son típicos de la especie: después de una copulación exitosa, las monjas macho tienen unas pocas semanas más de vida.

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Los resultados de las trampas de feromona de la polilla de monja. La imagen a la izquierda muestra las ubicaciones de las trampas simbolizadas por el tamaño de la captura (polillas por trampa por temporada). La imagen de la derecha muestra una superficie interpolada basada en los resultados de la imagen del lado izquierdo. La figura se adoptó del artículo de investigación de acceso abierto Melin et al. (2020), donde se detallan más detalles sobre los resultados y la metodología utilizada. Crédito: Instituto de Recursos Naturales de Finlandia

Nun Moth es un ganador en el cambio climático.

A medida que el clima finlandés se ha vuelto más cálido (Mikkonen et al.2015), y el país es vasto con bosques de coníferas, las perspectivas son positivas para la monja y su aparente expansión del área de distribución. En lo que respecta al conocimiento actual, la especie es una ganadora del cambio climático, especialmente en los países nórdicos. De hecho, la expansión hacia el norte de la polilla de las monjas, así como su adaptación al clima finlandés más frío, ya se discutió en Fält-Nardmann (2018).

Ahora, las mentes de los investigadores se centran en otros estudios, como la captura de las larvas o la vinculación de la abundancia de monjas con variables de clima y estructura del paisaje. Esta investigación futura brindará información práctica sobre el potencial de daño de esta especie, una que hace apenas 20 años era solo un habitante raro.

MA