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Las dietas sin carne podrían reducir nuestra “huella hídrica” ​​a la mitad, dicen los científicos

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El término “huella de carbono”, que representa todas las emisiones de CO₂ asociadas a la fabricación o producción de un artículo, se ha convertido en un lugar común en los últimos años. De manera similar, la ” huella hídrica ” de los alimentos se puede calcular utilizando información sobre la cantidad de agua requerida durante el cultivo y el procesamiento.

Los autores de este nuevo estudio, dirigido por el científico de EC Davy Vanham, primero reunieron datos existentes sobre la huella hídrica de varios alimentos y bebidas. Luego combinaron esto con la información del censo para las regiones del Reino Unido, Francia y Alemania, y el conocimiento de los hábitos alimenticios locales , para calcular cuánta agua se usa para alimentar a las personas en cada región y cómo podría reducirse. Teniendo en cuenta la ola de calor y la sequía récord en toda Europa en el verano de 2018, su visión puede haber llegado justo a tiempo.

De los tres países estudiados, el Reino Unido tiene la huella hídrica promedio más pequeña en 2.757 litros por persona por día, en Alemania el promedio es de 2.929 y en Francia es de 3.861 (como referencia, las personas en los EE. UU. Usan más de 9.000 litros por día). Una de las razones más destacadas de la diferencia entre estos países es que los franceses beben más vino, en comparación con los alemanes y los británicos que prefieren la cerveza, que tiene una menor huella hídrica.

Las dietas sin carne podrían reducir nuestra "huella hídrica" ​​a la mitad, dicen los científicos
Huella hídrica del Reino Unido relacionada con el consumo de alimentos (litros por persona por día). Crédito: Vanham y otros

Otra característica de este estudio es el enfoque en regiones más pequeñas que revela grandes diferencias dentro de estos países. Un tema común es que las áreas rurales tienen mayor huella hídrica que las ciudades, principalmente debido a las diferencias en la dieta. La gente en Londres, por ejemplo, come menos carne roja que otras regiones. Esta es la razón por la que las huellas más altas del Reino Unido (aún menos que la huella más pequeña de Francia) se encuentran en el suroeste, North Yorkshire y Lincolnshire.

En Alemania y Francia, esta tendencia se manifiesta como una clara división Norte-Sur, con las regiones vitivinícolas francesas en el suroeste utilizando hasta 5.000 litros por persona por día. Según el estudio, otra causa de las diferencias dentro de cada país es la composición de las poblaciones regionales. En Londres, la cantidad de vino consumido está estrechamente relacionada con el nivel de educación de los residentes. En otras palabras, la huella hídrica aumenta con la educación.

Pero que significa todo esto? Bueno, 3,000 litros al día suman más de un millón de litros por año, o suficiente agua para llenar su piscina local tres veces. Más importante aún, una mayor huella hídrica se asocia con una dieta no saludable, en gran parte debido a que la carne requiere mucha más agua que las verduras o frutas. En los tres países, las personas “comen demasiada azúcar, aceites y grasas, carne (roja) y leche y queso combinados”, escriben Vanham y colegas, y en Francia y Alemania “la gente no come suficientes frutas y verduras”.

Las dietas sin carne podrían reducir nuestra "huella hídrica" ​​a la mitad, dicen los científicos
Reducción en la huella hídrica del consumo de alimentos, si todos cambiaran a una dieta saludable que aún contenga carne (Azul más oscuro = 90% o más de reducción). Crédito: Vanham y otros

Comer menos carne mediante la adopción de una dieta de “carne saludable” podría reducir la huella hídrica en hasta un 35%, dicen los autores. Se puede lograr un ahorro aún mayor si la carne es reemplazada por pescado, lo que reduce la huella hídrica en un 55%, pero curiosamente el cambio a una dieta vegetariana genera casi el mismo ahorro. Realizar dichos cambios no solo ahorrará agua, sino que tendrá el beneficio adicional de mejorar la dieta en países donde más de un tercio de las personas tiene sobrepeso y alrededor de un cuarto es obesa.

Convencer a la gente para que haga un cambio en sus hábitos alimenticios no será simple. Se presentan varias sugerencias en el estudio, que incluyen medidas punitivas para alimentos “no saludables”, como un impuesto sobre el azúcar. Sin embargo, tales enfoques son controvertidos, con evidencia considerable que sugiere que son perjudiciales para las familias de bajos ingresos . Un enfoque más sutil sería cambiar el diseño de los supermercados, “empujar” a los compradores hacia compras más saludables.

Finalmente, los autores reconocen que la educación de la población en asuntos dietéticos será clave. Pero, como lo muestra su propio análisis, una mayor educación se asocia con un mayor consumo de vino, lo que aumenta la huella hídrica .

MA