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Hongos de mil millones de años encontrados en Canadá son los mas antiguos de la tierra

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Durante décadas, se pensó que los primeros hongos conocidos , organismos como los hongos, el moho y la levadura, aparecieron en la Tierra hace unos 500 millones de años.

Pero los especímenes fósiles recientes desenterrados en Canadá y analizados utilizando la última tecnología de datación parecen retrasar la llegada de los hongos a los primeros lugares de la vida en tierra.

Corentin Loron, un estudiante de doctorado de la Universidad de Lieja, Bélgica, y sus colegas examinaron los microfósiles para determinar la composición química de sus células.

Encontraron la presencia de quitina, una sustancia fibrosa que se forma en las paredes celulares de los hongos, y examinaron la edad de la roca en la que se encontraron los fósiles por su proporción de elementos radiactivos.

Concluyeron que los microfósiles tenían entre 900 millones y mil millones de años.

Loron dijo que el hallazgo fue significativo porque en el «árbol de la vida «, los hongos son parte del mismo grupo paraguas de organismos, conocidos como eucariotas, como plantas y animales.

«Esto significa que si los hongos ya están presentes hace alrededor de 900-1000 millones de años, también deberían haberlo hecho los animales», dijo a la AFP.

«Esto está modificando nuestra visión del mundo porque esos grupos aún están presentes hoy. Por lo tanto, este pasado lejano, aunque muy diferente al de hoy, puede haber sido mucho más ‘moderno’ de lo que pensábamos».

Los hongos se encuentran entre los organismos más abundantes del planeta y son el tercer mayor contribuyente a la biomasa global después de las plantas y las bacterias.

Son seis veces más pesados ​​que la masa de todos los animales combinados, incluidos los humanos.

El estudio fue publicado en la revista Nature .