Inicio Internacional Descifrado el genoma del ‘trigo del Faraón’

Descifrado el genoma del ‘trigo del Faraón’

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El código genético de una muestra de trigo cosechada hace más de 3.000 años en Egipto, excavada en 1924, ha sido descifrado por un equipo de investigación internacional.

Actualmente se exhibe en el Museo Petrie de Arqueología Egipcia en el University College de Londres, y que se almacenó allí durante 90 años, muestra el potencial científico de los especímenes del museo.

Los investigadores, cuyo estudio se publica en Nature Plants,mostraron que el trigo ya tenía la mayoría de las características genéticas asociadas con la domesticación. Por ejemplo, el trigo tenía mutaciones genéticas para que no se rompiera, lo que significa que retiene sus semillas, lo que facilita la cosecha pero dificulta la dispersión natural.

El ADN proviene del trigo emmer, uno de los primeros cereales domesticados en el viejo mundo. Los romanos lo llamaron “trigo del Faraón”, debido al hecho de que era el tipo de trigo más común en el antiguo Egipto.

La mayoría del trigo que se cultiva hoy en día es trigo de pan, que es el resultado de una hibridación entre el trigo emmer y un pasto silvestre. Para complicar aún más las cosas, el trigo emmer es en sí mismo el resultado de una hibridación más antigua en la naturaleza, informa la UCL en un comunicado.

“Estos trigos tienen material genético derivado de múltiples especies. Dada esta complejidad, y cómo el ADN se degrada con el tiempo, es sorprendente que ahora podamos observar los genomas antiguos del trigo “, dijo el autor principal del estudio, el doctor Michael Scott (Instituto de Genética de UCL), quien también logró hornear su propio pan usando trigo emmer moderno.

“Quería probar el trigo emmer; para mi sorpresa, la harina de Emmer estaba disponible localmente e hice una masa madre. Creo que el gluten era débil, la hogaza subió menos de lo habitual pero tenía un agradable sabor a nuez “.

El equipo descubrió que el antiguo espécimen egipcio es distinto de los trigos modernos, pero está más relacionado con los trigos modernos que se cultivan en India, Omán y Turquía.

“Esto conecta genéticamente al emmer cultivados en Egipto con la expansión anterior hacia el este del cultivo de emmer, que se originó en la región de la Media Luna Fértil del Cercano Oriente”, dijo el coautor Profesor Dorian Fuller (Instituto de Arqueología de UCL).

El estudio también encontró firmas de actividad humana prehistórica en el antiguo genoma del trigo.

“Las semillas de trigo silvestre emmer se liberan de la planta donde no se pueden cosechar fácilmente. Bajo cultivo, de manera deliberada o coincidente, los agricultores criaron trigos emmer que retienen sus semillas. Este espécimen fue domesticado, probablemente hace más de 8.300 años basado en datos arqueobotánicos, y habría retenido sus semillas “, explicó el profesor Fuller.

Los investigadores señalan que la muestra se almacenó durante más de 90 años sin ningún control climático.

“Es importante destacar que el material excavado hace más de 90 años y desde entonces almacenado sin control climático puede producir ADN utilizable, lo que acentúa el gran potencial de las muestras de museo para el análisis genético”, dijo el autor principal, el profesor Richard Mott (Instituto de Genética de la UCL).

Los investigadores encontraron evidencia de flujo de genes entre el trigo cultivado y las poblaciones silvestres, lo que resulta en un cultivo genéticamente distintivo, que aún puede tener usos agrícolas.

Fuente: EP