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Combustible verde platanos para ayudar a destetar a angola del petroleo

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Estampada “De Angola, con amor”, la fruta se envía a los consumidores a 6.000 kilómetros (3.700 millas) de distancia y forma parte del impulso de Luanda para diversificar su economía y dejar de depender del petróleo.

Novagrolider, una empresa de propiedad privada, produce varias docenas de toneladas de bananas cada semana para enviarlas a Portugal.

La firma, fundada hace 10 años con inversiones portuguesas, se ha convertido en un afán para la transformación económica que busca el gobierno angoleño.

En la plantación de 600 hectáreas de Novagrolider Caxito (1.500 acres), a 60 kilómetros al noroeste de Luanda, las plantas de banano, protegidas con bolsas de plástico azules, se doblan bajo el peso de sus frutos.

En un hangar cercano con un techo de hierro corrugado, dos empleados sumergen delicadamente los racimos recién cosechados en vastas piscinas de lavado.

Las bananas se clasifican meticulosamente después de ser lavadas y pesadas con hasta 4,000 cajas preparadas diariamente.

La fruta con mejor aspecto está destinada a despacharse a los mercados extranjeros, mientras que el resto se mantiene para la venta a nivel local.

“Tenemos dos grados: nacional y de exportación”, dijo el supervisor Edwin Andrés Luis Campos mientras observa de cerca la línea de producción .

Se preparan diariamente hasta 4,000 cajas de bananas, con la mejor fruta destinada para el envío a mercados extranjeros.
Se preparan diariamente hasta 4,000 cajas de bananas, con la mejor fruta destinada para el envío a mercados extranjeros.

“El producto doméstico se venderá aquí en los supermercados angoleños en aproximadamente cuatro o cinco días. La exportación se enviará a Europa en contenedores refrigerados que llegarán a Europa en un plazo de entre 20 y 25 días”.

La producción de Novagrolider ha crecido exponencialmente en los últimos años y su empresa matriz , Grupolider, que también tiene intereses en el transporte y la propiedad, emplea a 3.500 personas.

Cultiva mangos, piñas y sandías, así como plátanos en sus cuatro granjas frutícolas en Angola.

Después de un comienzo cauteloso, el apetito y la ambición del jefe de la compañía, Joao Macedo, crecieron rápidamente.

“Hace dos años comenzamos a exportar a la vecina República Democrática del Congo, pero eso no era viable debido al estado de las carreteras”, dijo Macedo en su oficina con aire acondicionado en Luanda.

Los plátanos, nuestro ‘combustible verde’

“A pesar de la competencia de América del Sur, la calidad de nuestros productos nos permite vender en Portugal y España. Y eso no es todo”.

Macedo espera duplicar la producción a 170,000 toneladas por año y establecer una base en el lucrativo mercado sudafricano.

De vuelta en Caxito, el principal funcionario de agricultura de la provincia comparte el entusiasmo de Macedo.

La compañía espera duplicar la producción a 170,000 toneladas por año y establecer una base en el lucrativo mercado sudafricano.
La compañía espera duplicar la producción a 170,000 toneladas por año y establecer una base en el lucrativo mercado sudafricano.

“Estamos alentando financieramente a los pequeños agricultores para que aumenten el tamaño de las áreas que cultivan”, dijo Eliseo Mateos.

“Hasta ahora, en su mayoría han usado su producción para subsistir, pero ahora queremos que crezcan más para poder vender sus cultivos en el mercado.

“Los plátanos son nuestro ‘combustible verde’; aquí tenemos una forma posible de diversificar la economía”.

En la década que siguió a la sangrienta guerra civil de 27 años que terminó en 2002, Angola experimentó un fuerte crecimiento de dos dígitos impulsado por el petróleo, que representa el 90 por ciento de las exportaciones de Angola y el 70 por ciento de los ingresos del gobierno.

Pero la caída en el precio del crudo en 2014 sacudió el modelo económico del país, que es uno de los más pobres de África, encerrándolo en un círculo vicioso de contracción económica.

La inflación desenfrenada, la recesión, la creciente deuda y el desempleo masivo siguieron.

‘Persuadir a los propios angoleños’

El presidente Joao Lourenco prometió reactivar la economía cuando tomó el poder hace un año.

Lourenco apuntó a expandir el sector agrícola, que podría dar empleo a muchos angoleños. Si bien el petróleo había generado ingresos para el gobierno, no generó muchos empleos ni riqueza generalizada.

La producción de Novagrolider ha crecido exponencialmente en los últimos años y su empresa matriz, Grupolider, que tiene intereses en la transpo
La producción de Novagrolider ha crecido exponencialmente en los últimos años y su empresa matriz, Grupolider, que también tiene intereses en el transporte y la propiedad, emplea a 3.500 personas.

Y al producir más en casa, el país necesitaría usar menos moneda extranjera para importar productos alimenticios.

La legislación para atraer a los inversionistas extranjeros ha sido aplaudida por observadores como Carlos Rosado de Carvalho, el editor de la revista económica líder Expansao.

Pero advirtió que el camino hacia la prosperidad será largo y sinuoso.

“Necesitamos asistencia extranjera porque carecemos de capital, tecnología y mano de obra capacitada”, dijo Rosado de Carvalho.

“También tienen que persuadir a los propios angoleños para que inviertan en su agricultura. Y para eso, absolutamente tendrán que resolver el problema de la propiedad”.

Actualmente, la ley establece que todas las tierras son propiedad del estado, un legado del sistema marxista-leninista posterior a la independencia del país.

“Me tomó tres o cuatro años encontrar tierra”, dijo Macedo de Novagrolider.

“Hasta ahora, no hemos recibido asistencia estatal. Si tuviéramos ayuda con combustible, exportaciones o capacitación, nos desarrollaríamos mucho más rápido”.

A pesar de los obstáculos, está convencido del potencial de la agricultura.

“Con el apoyo y la organización del gobierno, el sector agrícola podría ser el motor del desarrollo de este país”.

Información de: phys.org